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Fibromialgia: sintomas podem ser confundidos com os de outras doenças

Se há fibromialgia, há dor. Porém, a recíproca nem sempre é verdadeira, já que a fibromialgia apresenta diversos outros sintomas, inclusive alguns muito semelhantes aos de outras doenças, como problemas de sono e fadiga. Por isso, seu diagnóstico não é tarefa simples. “É importante ressaltar ainda que a fibromialgia pode coexistir com outras doenças”, explica Milton Helfenstein Jr., assistente doutor da Disciplina de Reumatologia da UNIFESP.

Uma pesquisa encomendada pela Pfizer (Fibromialgia: Além da Dor), aponta esta dificuldade de diagnóstico: a maioria dos médicos concorda que os sintomas da fibromialgia podem ser difíceis de distinguir de os de outras doenças (68% dos especialistas e 66% dos clínicos gerais brasileiros). Sem contar no desconhecimento de 70% dos pacientes brasileiros, que nunca tinham ouvido falar da fibromialgia até receberem o diagnóstico – sendo que 98% deles concordam que se trata de uma enfermidade que não se conhece bem. Como a fibromialgia está associada a uma média de 10 sintomas diferentes, o diagnóstico deve ser bastante criterioso e atentar-se aos principais sinais da doença:

  • Dores generalizadas e difusas pelo corpo
  • Aumento da sensibilidade à dor (um estímulo geralmente não doloroso pode doer)
  • Fadiga
  • Sono não reparador (mesmo após dormir uma noite inteira, o paciente acorda cansado)
  • Transtornos do humor (ansiedade e depressão)A fibromialgia pode ainda apresentar sintomas parecidos aos de outras enfermidades. Por isso, o reumatologista Milton Helfenstein Jr. aponta algumas dessas semelhanças – e também as diferenças – que podem ajudar o médico a definir o diagnóstico.

Mais sobre fibromialgia

Apesar de ainda não conhecer a exata causa da doença, sabe-se que o aumento nos impulsos dolorosos transmitidos pelo sistema nervoso central tem um papel importante na fibromialgia. Não existem exames laboratoriais ou de imagem que comprovem a existência desta enfermidade. “Às vezes esses exames nos ajudam a descartar a possibilidade da fibromialgia, identificando outras doenças, como o hipotireoidismo”, explica Helfenstein.

Assim, o caminho para o diagnóstico correto da fibromialgia passa pelo exame clínico, que avalia principalmente os locais de dor do paciente. Como referência, os médicos utilizam os 18 pontos de dor estabelecidos pelo Colégio Americano de Reumatologia na década de 1990. Essa definição contribuiu para uma padronização no diagnóstico, que costuma ser bastante demorado: no Brasil, os pacientes levam em média 4,7 anos para serem diagnosticados, passando por uma média de 7,2 médicos. Depois do diagnóstico, é preciso levar o tratamento a sério. Ao contrário do que muitos pacientes pensam inicialmente, a atividade física deve fazer parte do programa terapêutico – manter-se ativo ajuda no controle da dor e exercícios como caminhada, hidroginástica, natação e alongamentos leves podem melhorar bastante a qualidade de vida do paciente com fibromialgia.

Doenças que podem ser confundidas com a fibromialgia devido aos sintomas:

DOENÇA SEMELHANÇAS DIFERENÇAS
Hipotireoidismo: distúrbio da glândula tireoide que diminui ou impede a produção de hormônios, inclusive os que estimulam o metabolismo Causa, entre outros sintomas, fadiga e dor muscular Um exame de sangue revela baixos níveis de hormônios – como T3 (triiodotironina) e T4 (tiroxina) – e podem ajudar no diagnóstico do hipotireoidismo
Artrite reumatoide (AR): doença inflamatória crônica, causada por disfunção no sistema imunológico do indivíduo A doença causa bastante dor. Em fase inicial, quando outros sintomas ainda não se manifestaram, pode ser confundida com a fibromialgia Além da dor, a AR pode causar inchaço nas articulações e deformidades ósseas, constatadas por exame de Raio-X. Quando bastante avançada, as deformações são percebidas a olho nu
Lúpus: doença autoimune que causa manchas na pele, febre, lesões avermelhadas no nariz e face, entre outros sintomas A dor, um dos sintomas do lúpus, pode se refletir em diferentes partes do corpo de forma itinerante. A doença pode ainda causar fadiga Progressivamente, as manchas na pele, entre outros sintomas, começam a aparecer e facilitam a distinção entre lúpus e fibromialgia
Síndrome de Sjögren: doença autoimune que diminui a produção de saliva e lágrimas, podendo ainda afetar órgãos como rins, pâncreas, pulmões, entre outros Inicialmente, dores difusas e nas articulações, além de fadiga, estão entre as manifestações da doença Exames de sangue, além de testes específicos para mensurar a produção de saliva e lágrimas, podem ajudar a diferenciar a doença da fibromialgia
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