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NASA lança Missão InSight rumo a Marte

A Mars Interior Exploration da NASA, que utiliza a missão Investigações Sísmicas, Geodésia e Transporte de Calor (InSight), está em uma viagem de 300 milhões de milhas a Marte para estudar pela primeira vez o que está abaixo da superfície do Planeta Vermelho. O InSight foi lançado às 7h05 (horário de Brasília) da Base Aérea de Vandenberg, na Califórnia. “Os Estados Unidos continuam liderando o caminho para Marte com esta próxima missão emocionante de estudar os processos centrais e geológicos do Planeta Vermelho”, disse o administrador da NASA, Jim Bridenstine. “Quero parabenizar todas as equipes da NASA e nossos parceiros internacionais que tornaram essa conquista possível. À medida que continuamos a ganhar força em nosso trabalho para enviar astronautas de volta à Lua e a Marte, missões como a InSight se mostrarão inestimáveis. ”

Os primeiros relatórios indicam que o foguete Atlas V da United Launch Alliance (ULA), que carregava o InSight para o espaço, era visto tão ao sul como Carlsbad, na Califórnia, e até oriente como Oracle, no Arizona. Uma pessoa gravou o vídeo do lançamento de um avião particular voando ao longo da costa da Califórnia.

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Montando o segundo estágio do foguete Centaur, a espaçonave alcançou a órbita 13 minutos e 16 segundos após o lançamento. Setenta e nove minutos depois, o Centauro acendeu uma segunda vez, enviando o InSight em uma trajetória em direção ao Planeta Vermelho. InSight se separou do Centauro 14 minutos depois – 93 minutos após o lançamento – e contatou a espaçonave via Deep Space Network da NASA às 8:41 am EDT (5:41 PDT).

“As equipes do Centro Espacial Kennedy e da ULA nos deram uma ótima viagem hoje e iniciaram o InSight em nossa jornada de seis meses e meio até Marte”, disse Tom Hoffman, gerente de projeto da InSight no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena. Califórnia. “Recebemos indicações positivas de que a espaçonave InSight está com boa saúde e estamos todos empolgados em voltar a Marte para fazer uma ciência revolucionária.”

Com o seu lançamento bem-sucedido, a equipe InSight da NASA agora está se concentrando na viagem de seis meses. Durante a fase de cruzeiro da missão, os engenheiros verificarão os subsistemas e os instrumentos científicos da espaçonave, certificando-se de que suas matrizes e antenas solares estejam orientadas adequadamente, rastreando sua trajetória e realizando manobras para mantê-la no curso.

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A InSight está programada para pousar no Planeta Vermelho por volta das 15h do dia 26 de novembro, onde conduzirá operações científicas até 24 de novembro de 2020, o que equivale a um ano e 40 dias em Marte, ou quase dois anos terrestres.

“Os cientistas sonham em fazer sismologia em Marte há anos. No meu caso, eu tive esse sonho há 40 anos como um estudante de pós-graduação, e agora esse sonho compartilhado foi lançado através das nuvens e na realidade ”, disse Bruce Banerdt, investigador principal da InSight no JPL.

A sonda InSight vai sondar e coletar dados sobre marsquakes, fluxo de calor do interior do planeta e do modo como o planeta balança, para ajudar os cientistas a entender o que faz Marte e os processos que moldaram os quatro planetas rochosos do nosso sistema solar interior. “InSight não só nos ensinará sobre Marte, como também aumentará nossa compreensão da formação de outros mundos rochosos como a Terra e a Lua, e milhares de planetas em volta de outras estrelas”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missão Científica da NASA. sede em Washington. “A InSight conecta ciência e tecnologia com uma equipe diversificada de parceiros internacionais e comerciais liderados pela JPL.”

As missões anteriores a Marte investigaram a história da superfície do Planeta Vermelho examinando características como cânions, vulcões, rochas e solo, mas ninguém tentou investigar a evolução mais antiga do planeta, que só pode ser encontrada olhando-se muito abaixo da superfície. “O InSight nos ajudará a desvendar os mistérios de Marte de uma nova maneira, não apenas estudando a superfície do planeta, mas olhando profundamente para nos ajudar a aprender sobre os primeiros blocos de construção do planeta”, disse Michael Watkins, diretor do JPL.

O JPL gerencia o InSight para o Diretório de Missões Científicas da NASA. O InSight faz parte do Discovery Group da NASA, gerenciado pelo Marshall Space Flight Center da agência em Huntsville, Alabama. A espaçonave InSight, incluindo o cruzeiro e aterrissagem, foi construída e testada pela Lockheed Martin Space em Denver. O Programa de Serviços de Lançamento da NASA no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, é responsável pela aquisição de serviços de lançamento, integração, análise e gerenciamento de lançamento. A United Launch Alliance do Centennial, Colorado, é o provedor de serviços de lançamento da NASA.

Vários parceiros europeus, incluindo o Centro Nacional de Estudos Espaciais da França (CNES) e o Centro Aeroespacial Alemão (DLR), apoiam a missão InSight. O CNES forneceu o instrumento do Experimento Sísmico para a Estrutura Interior ( SEIS ), com contribuições significativas do Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar (MPS) em Göttingen, Alemanha. O DLR forneceu o instrumento Heat Flow e Physical Properties Package ( HP3 ).

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