Saúde

Escarlatina: conheça esta doença comum em crianças

*Por Dr. Carlo Crivellaro

A escarlatina é uma doença comum nesta época, e acomete principalmente
crianças em idade escolar, com maior frequência em meninos. É causada
por uma bactéria chamada Estreptococo beta hemolítico do grupo A, ou
Streptococcus pyogenes. Essa bactéria provoca também outras doenças,
como faringite e infecções de pele.

A transmissão é através de saliva e secreção nasal, através de tosse
e espirros, diretamente no ar ou através de objetos contaminados. A
bactéria pode ser proveniente de pessoas que estejam ou não doentes
(portadores). O aparecimento da escarlatina é causado não diretamente
pela bactéria, mas por uma toxina que ela produz. O período de
incubação, geralmente, é rápido, em torno de 1 a 2 dias, mas a doença
pode se manifestar em até 10 dias após o contato.

Ela começa como uma faringoamigdalite, com febre alta e dor de garganta. A
criança desenvolve sintomas gerais como mal-estar, inapetência, dores
musculares, cefaleia e náuseas, podendo chegar a vomitar. Em seguida,
aparecem manchas vermelhas no pescoço e tronco, que se espalham para o
corpo todo, poupando apenas palma das mãos e planta dos pés. A pele fica
áspera (“grosseira”), e pode ou não haver prurido. A língua fica
bastante avermelhada e com as papilas inchadas, dando o aspecto chamado de
“língua em framboesa”.

O diagnóstico, em geral, é clínico, através da história e do exame
físico no paciente. Pode ser feita uma pesquisa rápida para o
Estreptococo, através de um swab passado na orofaringe. A cultura de
secreção da orofaringe também confirma a infecção, mas é pouco
utilizada, pois o resultado é mais demorado.

O tratamento é feito com antibiótico, em geral, à base de penicilina. A
resposta costuma ser muito boa e rápida, mas a vermelhidão pode demorar
de 2 a 3 semanas para desaparecer completamente, e pode ser seguida por uma
descamação da pele. O paciente deve ficar em repouso até a cura, e
ingerir bastante líquido.

Quando não tratado, pode ocorrer complicações graves como a febre
reumática e glomerulonefrite. A única prevenção é evitar contato com
pessoas doentes, não existe vacina. Na suspeita da doença, é importante
procurar atendimento médico o quanto antes.

*Pediatra com Título de Especialista em Pediatria
pela Sociedade Brasileira de Pediatria; Membro da Sociedade Brasileira de
Pediatria; e Membro da Highway to Health International Healthcare Community

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