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Planeta terá que alimentar 10 bilhões de pessoas daqui a 30 anos

Pesquisa mostra que alimentar 10 bilhões de pessoas até 2050 dentro dos limites dos recursos naturais pode ser possível

Uma mudança global em direção a dietas saudáveis ​​e mais baseadas em vegetais, reduzindo pela metade a perda e o desperdício de alimentos, e melhorando as tecnologias e práticas agrícolas são necessárias para alimentar 10 bilhões de pessoas de forma sustentável até 2050, segundo um novo estudo publicado na revista Nature. A adoção dessas opções reduz o risco de ultrapassar os limites ambientais globais relacionados à mudança climática, o uso de terras agrícolas, a extração de recursos de água doce e a poluição dos ecossistemas por meio da aplicação excessiva de fertilizantes, de acordo com os pesquisadores.

Este é o primeiro estudo a quantificar como a produção e o consumo de alimentos afetam as fronteiras planetárias e um espaço operacional seguro para a humanidade, além do qual os sistemas vitais da Terra podem se tornar instáveis. “Não há uma solução única que seja suficiente para evitar cruzar fronteiras planetárias. Mas, quando as soluções são implementadas em conjunto, nossa pesquisa indica que pode ser possível alimentar a população em crescimento de forma sustentável”, destaca Marco Springmann, do Programa Martin Martin sobre o Futuro da Alimentação e do Departamento de Saúde Populacional Nuffield da Universidade de Oxford, que liderou o estudo. “Sem a coordenação dessas ações de correção de rota, a pesquisa mostra que os impactos ambientais do sistema alimentar poderiam aumentar de 50 a 90% até 2050 como resultado do crescimento populacional e do aumento de dietas ricas em gorduras, açúcares e carne. Nesse caso, todas as fronteiras planetárias relacionadas à produção de alimentos seriam superadas, algumas delas por mais de duas vezes. ”

O estudo, financiado pela EAT como parte da Comissão EAT-Lancet para Alimentos, Planeta e Saúde e pela parceria “Nosso Planeta, Nossa Saúde” da Wellcome sobre Pecuária Ambiente e Pessoas, combinou contas ambientais detalhadas com um modelo do sistema global de alimentos que rastreia a produção e o consumo de alimentos em todo o mundo. Com esse modelo, os pesquisadores analisaram várias opções que poderiam manter o sistema alimentar dentro dos limites ambientais e descobriram que:

• As alterações climáticas não serão suficientemente mitigadas sem mudanças na dieta para dietas mais baseadas em vegetais. Adotar mais dietas “flexitárias” baseadas em vegetais em todo o mundo poderia reduzir as emissões de gases de efeito estufa em mais da metade e também reduzir outros impactos ambientais, como a aplicação de fertilizantes e o uso de terras cultiváveis ​​e água doce, de um décimo a um quarto.

Alimentos para o futuro - Planeta terá que alimentar 10 bilhões de pessoas daqui a 30 anos

• Além das mudanças na dieta, é necessário melhorar as tecnologias e práticas de manejo na agricultura para limitar as pressões sobre terras agrícolas, extração de água doce e uso de fertilizantes. Aumentar a produtividade das terras agrícolas existentes, equilibrar a aplicação e a reciclagem de fertilizantes e melhorar a gestão da água poderiam, juntamente com outras medidas, reduzir esses impactos em cerca de metade.

• Finalmente, reduzir pela metade a perda de alimentos e o desperdício é necessário para manter o sistema alimentar dentro dos limites ambientais. A redução da perda de alimentos e do desperdício poderia, se alcançada globalmente, reduzir os impactos ambientais em até um sexto (16%).

“Muitas das soluções que analisamos estão sendo implementadas em algumas partes do mundo, mas será necessária uma forte coordenação global e um rápido aumento de escala para que seus efeitos sejam sentidos”, diz Springmann.

“Melhorar as tecnologias agrícolas e práticas de gestão exigirá um investimento crescente em pesquisa e infra-estrutura pública, os esquemas de incentivos adequados para os agricultores, incluindo mecanismos de apoio para adotar melhores práticas disponíveis e melhor regulamentação, por exemplo de uso de fertilizantes e qualidade da água”, diz Line Gordon, diretor executivo do Centro de Resiliência de Estocolmo e autor do relatório.

Fabrice de Clerck, diretor de ciência da EAT sintetiza: “Combater a perda e o desperdício de alimentos exigirá medidas em toda a cadeia alimentar, desde armazenamento e transporte, embalagens e rotulagem de alimentos até mudanças na legislação e no comportamento dos negócios que promovem cadeias de suprimento de lixo zero. Quando se trata de dietas, abordagens abrangentes de políticas e negócios são essenciais para possibilitar mudanças na dieta em direção a dietas saudáveis ​​e mais baseadas em vegetais, além de atraentes para um grande número de pessoas. Aspectos importantes incluem programas escolares e nos locais de trabalho, incentivos econômicos e rotulagem, e o alinhamento de diretrizes alimentares nacionais com as evidências científicas atuais sobre alimentação saudável e os impactos ambientais de nossa dieta ”, acrescenta Springmann.

O documento, Opções para manter o sistema alimentar dentro dos limites ambientais, foi publicado pela Nature em 10 de outubro de 2018 em http://dx.doi.org/10.1038/s41586-018-0594-0

A EAT é uma plataforma global sem fins lucrativos de base científica para a transformação de sistemas alimentares fundada pela Fundação Stordalen, pelo Centro de Resiliência de Estocolmo e pelo Wellcome. O relatório do EAT-Lancet será publicado em janeiro de 2019.

A Wellcome é uma fundação global de caridade, tanto política como financeiramente independente, que apoia os cientistas e pesquisadores, enfrenta grandes problemas, alimenta a imaginação e desperta o debate.

A parceria “O Nosso Planeta, Nossa Saúde” entre a Welcome e a Livestock Environment and People (LEAP) é um programa de pesquisa baseado na Oxford Martin School, Universidade de Oxford. que visa compreender os efeitos sanitários, ambientais, sociais e econômicos do consumo de carne e laticínios para fornecer evidências e ferramentas para que os tomadores de decisão promovam dietas saudáveis ​​e sustentáveis.

A Oxford Martin School da Universidade de Oxford é um centro líder mundial de pesquisa pioneira que aborda desafios globais. Investe em pesquisas que envolvem disciplinas para lidar com uma ampla gama de questões, como mudança climática, doenças e desigualdade. A Escola apoia projetos inovadores e multidisciplinares que podem não se encaixar nos canais convencionais de financiamento porque a quebra de fronteiras pode produzir resultados que poderiam melhorar drasticamente o bem-estar desta e das futuras gerações. A base de toda a nossa pesquisa é a necessidade de traduzir a excelência acadêmica em impacto – de inovações em ciência, medicina e tecnologia, até o fornecimento de consultoria especializada e recomendações de políticas.